martes, 24 de diciembre de 2013

Los 10 mejores discos de rock de... 2013

Pues se acaba este 2013 que a mí se me ha pasado volando pero que en lo musical ha tenido sorpresas agradables, teniendo un puñado de discos de primer nivel. Esta es la primera lista que hago estando "al día", pero si queréis revisar las listas de los mejores 10 discos de años anteriores pulsad el siguiente enlace.



Para la lista de 2013 tengo mis preferencias, como siempre. Ha habido grupos importantes este año con discos destacables y cada uno tendrá un lugar reservado en lo más alto para sus favoritos. Aquí van los míos:
 
10 - Sick Puppies - "Connect"
 
Ya os he hablado de este grupo australiano anteriormente. Este es su segundo disco. Me sorprendió más el primero, pero tiene cosas interesantes. Lo defino como mezcla de un-metal y pop, jajaja. Enlace a la reseña.
 
 
 
9 - Alter Bridge - "Fortress"
 
Estoy ahora descubriendo el disco y es potentísimo. Posiblemente el mejor de su discografía. Tremonti está a tope. Un disco muy cañero y en ese sentido de los mejores del año.
 

 

 
8 - Nine Inch Nails - "Hesitation marks"
 
Inesperada (por lo de anunciarlo con poca antelación) y sorprendente vuelta. Un disco inspirado y menos agresivo que en otras ocasiones. Mejor que los últimos trabajos. Intimista, electrónico y con una atmósfera muy conseguida. Enlace a la reseña.
 
 
 
7 - Arctic Monkeys - "A M"
 
Mejor que el anterior. No tan descarado como en los comienzos, y un disco más tranquilito, pero con una base potente y pegadizo. Enlace a la reseña.
 
 
 
6 - Karnivool - "Asymmetry"
 
No tan popular como otras bandas pero con un disco de igual nivel o superior, donde se agradece la novedad de cómo este grupo compone en un aire de lo más Tool. No es de fácil escucha para primerizos pero merece la pena hacerse con el disco. Enlace a la reseña.
 
 
 
5 - 30 Seconds to Mars- "Love Lust Faith + Dreams"
 
En mi opinión una banda que ha pasado de ser revelación en los círculos más alternativos a ser un fenómeno de masas con un público muy joven (es decir, que ya no es alternativo, jijiji). Bien, al margen de eso la música me sigue pareciendo muy interesante. Un aire futurista, electrónico y el poder de buenas canciones. En este disco, sin embargo, algunas muy buenas y otras no tanto. Moderno, pero no alcanza al anterior "This is war". Le falta continuidad a lo largo del disco. Enlace a la reseña.
 
 
 
4 - Coheed & Cambria  "The afterman: Descension"
 
Ya sabéis, una de mis bandas protegidas. Segunda parte de un disco doble que ya se publicó en 2012 (Ascensión). Quizás mejor esta segunda parte, pero es consistente con el conjunto de los dos discos. Para mí (y para muchos) es una vuelta a los sonidos donde alcanzaron sus máximas cotas (en mi opinión Good Apollo I´m a burning star IV). Sorprende no por cosas nuevas sino por eso. Gran noticia. Enlace a la reseña.
 
 
 
3 - Alice in chains "The devil put dinosaurs here"
 
Existe la controversia de si AIC están en sus últimos dos discos  a un nivel comparable al que tenían cuando vivía Layne Staley. Evidentemente se nota la falta del genio, pero yo sí creo que AIC están a un nivel muy alto, diría que de lo más alto que se ha escuchado en rock este año. Y el tema "Stone" rocks!!!!! Enlace a la reseña.
 
 
 
2 - Queens of the Stone Age - "...Like Clockwork"
 
Han pasado de ser un grupo que apenas me gustaba a dedicarme a volver a escucharlos gracias a este disco. Me gusta más que los anteriores. Compositivamente hablando el mejor del año, con una personalidad y un estilo inigualables. A poco que Josh Homme se lo proponga, puede hacer grandes discos como este. Gracias a este tipo de bandas porque mantienen el rock no solo vivo sino vapuleando otro tipo de opciones actuales. Enlace a la reseña.
 
 
 
1 - Pearl Jam - "Lightning bolt"
 
Pues sí, qué pasa. Pearl Jam number one!! Y muy merecido. No lo hago por afinidad, pues podréis ver cómo los he colocado en años anteriores, pero es que creo que este disco realmente recupera una esencia rockera que a veces estaba difuminada en otros discos recientes. Lightning bolt tiene una fuerza que no le recuerdo a PJ desde hace muchos años, y las canciones destacan entre los últimos discos. Mejor la primera parte del disco, pero aún así con 6-7 canciones muy muy buenas. A estas alturas, es muy meritorio poder haber hecho un disco como este, ya me da igual que hayan necesitado cuatro años, merecía la espera (mirad a Tool). Enlace a la reseña.
 
 
 
¿Y a ti qué discos te parecieron mejores en 2013? Déjanos tus comentarios sobre tus discos favoritos.
 
 
Para acabar, las mejores canciones. Ya no me limito a las 10 mejores, hemos aumentado presupuesto:
 
- Alice in chains - "Stone" 
- Pearl Jam - "Getaway" (temazo), "Lightning bolt", "Sirens"
- QOTSA - "The vampire of time and memory"
- Alter Bridge - "The uninvited" (no os parece a "Schism" de Tool????)
- Amplifier - "The Wheel"
- California X - "Sucker"
- Coheed & Cambria - "Number city", "Iron fist", "The dark side of me"
- Estirpe - "En tus ojos"
- Filter - "Burn it"
- Karnivool - "Alpha omega"
- Nine inch nails - "Copy of A"
- Portugal. The man - "Creep in a T-shirt"
- Puscifer - "Bohemian Rhapsody"
- Sick Puppies - "There´s no going back"
- Stone Temple Pilots ft. Chester Bennington - "Out of time"
- Sons of the sea - "Space and time"
- 30 seconds to Mars - "Do or die", "Up in the air"
 
Espero que os hayan gustado como a mí. Un saludo a todos y felices fiestas!!!!!!!!!!!!

jueves, 5 de diciembre de 2013

"El hombre de las sombras" ("The tall man") (2012)

¡¡Llegamos a la entrada nº 200 del blog!! Enhorabuena a todos los que habéis dedicado un ratito a aguantar mis opiniones, comentarios, bromas socarronas y críticas a todo lo que se me ocurre. Al menos espero que algunas recomendaciones os hayan sido útiles. Para las próximas 200 seguiremos analizando rock del bueno y cine del malo (jejejejejejejeje!!).

Y vamos con "El hombre de las sombras". No la vi en su día y tampoco tenía grandes expectativas puestas en esta película. Quizás mejor así. No había caído en la cuenta de que su director era Pascal Laugier, quien presentara esa obra radical e inquietante que fue "Martyrs" (2008), llena de un terror psicológico y unos cambios de género imprevisibles y, a mi juicio, gratificantes, independientemente de la dureza de dicha cinta.
 
En "El hombre de las sombras" nos encontramos ante un aparente cuento para asustar a los niños, una especie del hombre del saco que está llevándose a los pocos niños de un pueblo pobre y acabado rodeado por el bosque. Julia (Jessica Biel) se encontrará inmersa en una trama de la desaparición de su propio pequeño.
 
En el momento en el que se desencadena la acción se producirá una persecución, pero de la propia Julia en pos del "hombre del saco" que se lleva al chico. Un recuerdo en esta parte a "Alta tensión" por su parecido. 
 
 
 
AVISO DE SPOILERS
Sin embargo, pronto descubriremos sorprendentemente que no todo es como parece. Y en mi caso tardé en encajar las piezas y entender el puzzle, pues está todo elaborado de manera tan típica que no anticipé el cambio de ritmo. Realmente el que se lleva a los niños no es ningún hombre del saco, sino la propia Julia para sacarlos de una vida de pobreza y carencias, para entregarlos a personas anónimas que quieren "adoptarlos" de manera ilegal pero con la idea de darles una vida mejor. Por tanto, quien se lleva al niño de la casa de Julia no es un secuestrador sino su propia y desafortunada madre intentando recuperarlo. Y ahora todo el pueblo intenta llegar a Julia y apresarla para poder recuperar a los niños desaparecidos. Pero aún entonces viviremos en la piel de Julia y cómo siente el acoso de los ciudadanos del pueblo y si será capaz de huir de ellos o afrontar su destino entregándose para no desvelar cómo se hacen las entregas de los niños (por su marido). Con este juego de roles y de protagonismo de la historia, Laugier nos vuelve a poner en la tesitura de analizar desde otro prisma un acto intolerable, como es la trata de niños (en este caso, endulzada con motivos de algún modo nobles, pues no hay dinero de por medio). Hizo lo mismo en Martyrs cuando "nos podía parecer bien" la venganza de Lucie hacia sus captores.  
Por poner alguna pega a la película, ¿cómo es que la madre real del niño va a por él con una capucha como si tuviera que ocultarse? Todo ello hace que efectivamente parezca el hombre de las sombras y engaña al espectador con una treta un poco floja.
 FIN DE SPOILERS
 
Sin embargo, aunque el director nos pone en esa disyuntiva no creo que sea asumible hacer esa elección o esa reflexión sin volver a poner los pies en la tierra y dar toda negativa al planteamiento. Pero eso sí, como thriller es sorprendente, pues terror finalmente no es, y sin ser una película con mayor pretensiones consigue darle la vuelta a la historia y hacernos sentir incómodos un rato. Bien por eso.
 
 

domingo, 1 de diciembre de 2013

"Blackfish" (2013)

Se ha estrenado recientemente este documental que ya por algunas escenas que vi en un tráiler me ponían los pelos de punta, sobre todo por pensar que son escenas reales que han ocurrido ante la ignorancia más bien extendida de las mismas.
 
Gabriela Cowperthwaite nos trae este bello e impactante documental sobre el uso de orcas en parques acuáticos, para poner de relevancia la situación nada idónea de dichos animales para el disfrute del público y el lucro de los dueños de estos parques.
 
Como se explica en la película, hay mucha superstición con las historias de la ballena asesina, como se recogieron en "Orca" (1977), con Richard Harris. Claro, ves a un animal tan enorme, no tanto como las grandes ballenas, pero con una movilidad tremenda y mucha inteligencia y da impresión. Estos animales son muy sociables, según describe "Blackfish" y les agrada la compañía del hombre, tal vez por curiosidad, pero desde luego no les agrada vivir confinados en su compañía. Para esto, es importante entender el volumen de estas ballenas y la cantidad de kilómetros que pueden hacer y los espacios en los que son emplazados en los parques acuáticos. Pero aún más importante es descubrir, como muestra muy bien el film, la esencial característica de sentimiento de pertenencia a un grupo social, o familia, con lazos emocionales fuertes que el ser humano tal vez ni siquiera experimente (según investigaciones científicas sobre su cerebro). Eso hace al animal un ser bello e impredecible.

 
 
 
Desde el inicio se nos habla de Tilikum, una orca que fue capturada con dos años, igual que algunos hermanos suyos. Y esa captura ya pudo haberle marcado desde pequeño. Aparte, se obligaba a colaborar utilizando técnicas como dejarlo sin comer o en compañía de otras orcas que se volvían agresivas con Tilikum. A sus diez años de edad, 1991, en Sealand, el parque acuático en el que estuvo al principio, se produjo una tragedia y una trabajadora del mismo cayó al agua y fue zarandeada y sumergida hasta la muerte por Tilikum y varias orcas más (aunque no está demasiado claro la participación de cada orca).
 
Sealand cerró. Y en vez de evitar el peligro, Seaworld en Florida se quedó con Tilikum y lo mantuvo durante años (y hasta la actualidad). Años después, una experimentada entrenadora sin previo aviso fue agarrada por la orca y desmembrada hasta que murió.
 
Como decía, es impactante pensar en la escena, que fue durante un espectáculo, pero sobre todo pensar el poco criterio y sangre fría que tuvieron los dirigentes del parque para no tomar medidas que eliminasen por completo el riesgo existente con esta orca. Y dicho sea de paso, tal vez con todas las demás. Algunos animales se domestican fácilmente, como los caballos por ejemplo. Pero estamos hablando de un animal mucho más inteligente, emotivamente unido a sus familiares, y extraordinariamente poderoso. En general, unos seres apacibles y juguetones, pero ante tener un mal día y un cruce de cables (y en el documental se dan algunos ejemplos más con soporte visual), se puede producir una tragedia.
 
A mí particularmente me ha hecho pensar, porque desde el punto de vista del espectador ni siquiera te planteas a veces cómo ha llegado esa ballena a un parque acuático o en qué condiciones vivirá o si es moralmente aceptable o no tenerlas en cautiverio. Esta discusión se podría extender a todos los animales, pero cuando tenemos uno cuya inteligencia, grado de percepción y, si queréis, complejidad psicológica, son mucho más cercanos al ser humano.... entonces lo ves de otro modo. Y todo ello, cubierto por un velo por parte de los organizadores de este tipo de negocio para que la opinión pública siga pensando en ello como un divertimento simplista e inocuo. Bueno, pues inocuo no ha sido hasta ahora.
 
Según un investigador de las ballenas, las orcas en libertad nunca han atacado a ningún ser humano (que se sepa). El mensaje final del documental es optimista y humilde desde el punto de vista de unos seres, los humanos, que somos bastante incapaces comparados con muchas de las maravillas de la naturaleza.

jueves, 21 de noviembre de 2013

Sons of the sea - "Compass" (2013)

Ya lo sé. Soy el primero que ha ido diciendo que Incubus se ha ido desinflando con el paso de los años. No es comparable el "Science", un disco de metal y funk que fue glorioso en su momento, con algunos de los últimos discos de la banda. Pero una vez que has aceptado la derrota, te puedes centrar en lo positivo. Y es que Brandon Boyd tiene una voz prodigiosa y un sentido del tacto admirable. Lo podemos ya apreciar en "If not know when?", último disco de Incubus, que a mí ya me pareció interesante a pesar de no ser un disco de lo que llamaría rock.
En esta ocasión Brandon Boyd nos presenta un EP bajo el nombre artístico Sons of the sea, conteniendo música que él denomina pop, pero no como el pop que hay ahora (Por cierto, ¿qué es lo que hay ahora? ando un poco perdido...). Una buena noticia es que el productor del EP es Brendan O´Brien, que ha trabajado con muchos de los grandes grupos de las últimas dos décadas, incluyendo Incubus, y destacando particularmente su colaboración con Pearl Jam. No es el primer trabajo de Boyd en solitario, pues presentó en 2010 un larga duración "Wild trapeze", que a mí me dejó más frío que este nuevo trabajo.
A mí el EP me parece que tiene mucha fuerza, más incluso que el anterior disco de Incubus. "Space and time" es un pelotazo, con muy buen ánimo. "Come together" es a lo que va cuando dice pop, podría ser Britney Spears, pero no lo es. Y ojo al video, pretende ser transgresor. Sobre todo estos dos temas son los más destacables.
Un aperitivo para los fans de Incubus, entre tanto que se reúna la banda, de lo que acabará siendo un disco completo del artista, con un aire de creatividad puesta en juego al margen de la banda, aunque manteniendo un alejado del tono agresivo que en los primeros Incubus. Más funky, más ligero. Aún así, interesante.

sábado, 16 de noviembre de 2013

After Earth (2013)

Soy fan del cine de ciencia-ficción como el que más, o sea que este tipo de películas procuro no perdérmelas aunque se me haya pasado verlas en el cine. Y tampoco espero que sean todas obras maestras, pero en algún momento hay que exigir un mínimo de coherencia argumental, que en este caso no se ha conseguido. Se trata de una historia de Will Smith para lucimiento del papel del personaje de su hijo en la película y en la vida real, y dirigida por M. Night Shyamalan, que últimamente hace aguas, pero que no voy a ir contra él porque podemos dirigir las críticas a la historia de Smith.
 
La especie humana explotó tanto el planeta que tuvo que abandonar la Tierra y dirigirse a otro planeta habitable, Nova Prime, donde "ciertos alienígenas" llamados Skrel han enviado a unos seres asesinos y monstruosos llamados ursas para eliminar a los humanos y expulsarlos del planeta. Estos ursa huelen el miedo (las feromonas liberadas), con lo que la única forma de acabar con ellos es no tener miedo, cosa que se conoce como la fantasmación (toma fantasmada).
 
 
 
Mil años después, nos centramos en los protagonistas son Cypher Raige (Will Smith), un reputado general (el primero en fantasmar; no voy a hacer el chiste), y su hijo Kitai, que está en la academia militar intentando convertirse en ranger. Ante todo, la historia es muy corta en profundidad, pues el único driver es ver cómo Kitai quiere convertirse en ranger y no es aceptado y su, por otro lado, autoritario padre se lo lleva a un viaje espacial para conocerlo mejor y pasar tiempo con él. Como en tantas otras películas norteamericanas, pesa mucho el concepto del honor militar, cosa que se entiende dado el argumento, pero que ya estamos algunos bastante saturados de este tema y encontrarlo en una película futurista nos cansa aún más.
 
La nave se estrella (curiosamente) en la Tierra, abandonada mil años después, quedando Cypher malherido y debiendo Kitai cumplir la misión de enviar un mensaje de rescate, para lo que tendrá que explorar el entorno hostil y encontrar una baliza de emergencia. Y aquí es donde empiezan y abundan las incoherencias. "Cuidado Kitai, porque los seres de este planeta han evolucionado para eliminar al ser humano". Claro, todo el mundo sabe que en mil años es período más que suficiente para que cualquier especie evolucione. Por eso el ser humano desde la edad media hasta hoy estamos en un nivel muy superior, jajajajajaja. Aún así, es lógico que las especies se adapten al entorno y condicionen su evolución a un ser que ya no está presente en el medio. Aplausos Sr. Smith.
 
Así, veremos una especie de pumas con cresta, águilas gigantes, serpientes voladoras y sanguijuelas mortíferas. En fin, sin más comentarios. Pero para acabar de arreglarlo resulta que el ser humano ya no está acostumbrado a la composición del aire de la Tierra (más aplausos) y que se producen variaciones bruscas de temperatura (y casi inmediatas) entre el día y la noche, pasando de temperatura agradable a temperaturas bajo cero y congelación del entorno. Cierto es que esto puede ocurrir en los desiertos pero en los bosques...... Estaciones de 8 horas!!! Si eso fuera así la vegetación no resistiría.... Pero bueno, para consuelo del espectador el águila muere congelada por salvar a Kitai pero ojo, que en su nido hecho de ramitas no le pasaba nunca nada durante la noche.
 
Incongruencias insalvables aparte, la película tiene una muy bella factura, combinando efectos y tecnología futuristas con hermosos paisajes naturales, tal vez lo mejor de ella. Después de todo, el film trata sobre la superación del miedo, cosa que tiene algo de sentido, pero todo lo demás hace que no nos la podamos tomar en serio. Comparada con su coetánea "Oblivion", me quedo con la segunda, que tampoco fue una obra maestra, pero como novela de ciencia ficción estaba más elaborada y me dejó mejor sabor de boca.  
 
Película previsible, incongruente, infantil, bella y olvidable. De los actores ni hablamos, quizás lo mejor el águila (que además está hecha por ordenador).
 
Seguiremos esperando sorpresas en el terreno de la ciencia-ficción. Los amantes del género somos un poco masoquistas, pero de vez en cuando nos llevamos alegrías. No con After Earth.

martes, 12 de noviembre de 2013

Pearl Jam - "Lightning bolt" (2013). Un análisis de estilos con la perspectiva de los años

Tenía más ganas que expectativas de escuchar el nuevo disco de Pearl Jam. Hasta el momento pensaba que el mejor disco del año podía ser el de Queens of the stone age. Y los últimos discos de Pearl Jam no los tengo entre los mejores de su año. Pero, amigo, me he quedado impactado por la fuerza que tiene este disco, y tengo que decir que para mí ya es el mejor disco de 2013.
 
 
 
 
Para mí Pearl Jam tiene varios modos compositivos, cada vez más ciertamente, fruto de la calidad de los músicos que componen la banda, cada uno capaz de componer grandes canciones. Y también está condicionado por el papel cada vez más protagonista que ha tomado Eddie Vedder en la composición. Desde mi punto de vista, como decía, hay varios "estilos" en las canciones de Pearl Jam:
 
El modo "grunge", que venía caracterizado por el peso compositivo de Stone Gosard (un sonido herencia de Mother Love Bone) y por melodías con una voz muy marcada con entonaciones alargadas y cargada de la rabia generacional. Este modo está impregnando el "Ten" (1991) y buena parte del "Vs." (1993), y ha sido rara vez vista con posterioridad, como por ejemplo en "I´ve got I.D." de "Merkinball" (1995), en "In my tree" del disco "No code" (1996), en "Given to fly" del "Yield" (1998)  o en "I am mine" de "Riot Act" (2002), y ni siquiera se parecen mucho ya al primer disco . Lamentablemente se ha ido perdiendo este estilo, que a mí es lo que más me gustaba de Pearl Jam, consumido por otras fuentes de inspiración o de expresión diferentes, que han ido viniendo con el tiempo (y la edad).
 
El modo "rage", cuyo máximo exponente es el "Vitalogy" (1994), disco cargado con mucha ira, aún más que otros, y con un peso compositivo de Eddie Vedder más que el armazón de la banda antes de su incorporación. Insisto, este disco es una maravilla. De dicho disco, "Spin the black circle" es un tema diferente a toda su discografía que definiría la expresión de lo que trato de explicar. Otros ejemplos son "Do the evolution" del "Yield" y "Go" o "Blood" del "Vs.". Si queréis entraría aquí "World wide suicide" del álbum homónimo (2006).
 
El modo "Ramones/The who" que ha venido derivado del interés en estos grupos principalmente de Eddie Vedder. En este estilo tenemos multitud de canciones y covers como "Leaving here", "Gremmie out of control" o "Against the 70´s". En discos de Pearl Jam han sido muy patentes en sus dos anteriores trabajos "Pearl Jam" (2006), con "Wasted life", "Comatose", "Severed hand", "Big wave", y "Backspacer" (2009), con "Gonna see my friend", "Got some", "Johnny Guitar" y "Supersonic", o en otros anteriores como "Evacuation" del "Binaural" (2000) o "Get right" del "Riot Act" (2002). Este es el estilo que a mí personalmente menos me gusta, a pesar de haber muy buenas canciones entre estas. Pero creo que Pearl Jam, cuando surgió, no era esto, sino otra cosa, y por sus gustos personales han ido evolucionando hacia ello.
 
El modo "cincuentero" que surgió con las versiones de los temas "Last kiss" y "Soldier of love", y que se caracteriza por el pop americano de la época (50s y primeros 60s) y sus típicos coros. Luego esta influencia se ha mantenido en discos posteriores pero llevándola al terreno del rock, por ejemplo con "Cropduster" o "Green Desease" (al menos a mí me lo parece) del "Riot Act", o "Parachutes", "Unemployable" y sobre todo "Come back" del álbum homónimo. Este rollito se impregna en otras canciones posteriores que ya no menciono porque a lo mejor es una percepción muy personal.
 
El modo "folk", que es la adaptación del estilo adoptado por Eddie Vedder en su primer disco en solitario, la banda sonora de "Into the wild" (gran película y gran disco por cierto). Apareció con "Soon Forget", como nos contaba León, en "Binaural", con el dichoso ukelele que le dio a Vedder para hacer conciertos él y su ukelele, y posterioremente su segundo disco en solitario ("Ukulele Songs"). Aquí tenemos dos ejemplos claros en "Just Breathe" y "The end" del "Backspacer".
 
Otras influencias pueden ser el rock sureño de "Low light", "Thumbing my way", "1/2 full" o incluso "Smile"!, o también el que hay impregnando las propias canciones folk.
 
Evidentemente luego hay una infinidad de canciones que son inclasificables, como por ejemplo las originales "Bushleaguer" o "Push me, pull me" (me encanta). Pero son decenas más, ya que sería imposible encasillar a una banda tan prolífica y de tanta calidad como es Pearl Jam. Para este análisis me estoy refiriendo a estilos, influencias que veo representadas en muchas de sus canciones. Y seguro que se os pueden ocurrir algunos más.
 
Bueeeeeeeeeeeeeeeeeno, pues volviendo a "Lightning bolt", ¡qué disco más bueno! El disco ha sido producido por Brendan O´Brien, recuperado desde "Backspacer" para la causa (no estaba desde "Yield"). Me gustan mucho bastantes canciones pero ahora mismo me vuelve loco "Getaway". Es una canción potentísima. Se nota una garra en la voz, así como una sensación nada acomodaticia, sino con ganas  de romper con todo y hacer un disco como el que haría una banda novel. Esta junto con "My father´s son" (compuesta por Ament) tienen un bajo poderoso, que me hace pensar más en bandas como Arctic Monkeys que en Soundgarden o Alice in Chains (ahí lo dejo).
 
La canción que primero se dio a conocer, "Mind your manners", a  muchos nos recuerda a "Spin the black circle", y entraría en el modo rage. No hay más que ver el registro vocal utilizado por Vedder. Se podría también atribuir la influencia "Ramones/The who", pero solo a esta canción en el disco, lo cual para mí es positivo. Por contra, "Sirens" es todo lo contrario, una balada como las que sabe hacer la banda, pero llevando el estribillo a todo lo alto. La música, muy sensible, es más un acompañamiento que la original y reconocible música de los inicios de la banda, pero con una clase que no la tiene cualquier grupo de rock. Esta canción podría haberse situado junto a "Footsteps" sin problema.
 
"Lightning bolt" es un tema que cae más en la onda del disco de 2006 "Pearl Jam". Pero lo que me interesa es la fuerza con la que empieza el disco con estos cinco cortes todos ellos muy directos y rockeros, y con canciones que para mi gusto han dado en el clavo. No encajan perfectamente en ninguna de las casillas o estilos definidos anteriormente, pero sí tienen el espíritu de los mejores Pearl Jam (de los "Given to fly", "I am mine" o "The fixer").
 
Entre el resto, "Swallowed whole", es acústica como "Elderly woman..." pero luego se van incorporando instrumentos, y acaba siendo rockera, teniendo un devenir muy similar a la cara-B "You". Una canción con muy buen ánimo. "Sleeping by myself´" es el toque cinquentero del disco. Y también folk, junto a "Future Days".
 
Cierto es que la primera parte del disco es mucho más contundente e impactante en el mejor de los sentidos, y la segunda parte es algo más tranquila y menos sorprendente, pero aún así con muy buen gusto y en general el disco es muy completo y redondo. No volveremos a los tiempos del estilo del grunge, porque aquella influencia de Gossard y sonidos anteriores a Vedder desapareció. Pero Pearl Jam ha demostrado a lo largo de los años por qué es la banda en activo, y en forma, más grande del panorama mundial. Porque disco tras disco siguen haciendo canciones que conectan con el público, con mucho talento, y porque como banda tienen una cohesión que difícilmente se ha visto durar tantos años en la historia del rock. Lo repito, probablemente el mejor disco del año. Gran noticia.
 
 

domingo, 10 de noviembre de 2013

Arctic Monkeys - "AM" (2013)

A mí de Arctic Monkeys me gustó mucho el primero y no tanto los demás. "Whatever people say I am..." me parecía completamente novedoso, con mucho tirón y unas canciones sorprendentes, a pesar de que su estilo de música no es el que me suele gustar. Los discos posteriores no me llamaron mucho. El segundo "Favourite worst nightmare" era un poco lo mismo, pero menos sorprendente. El penúltimo, "Suck it and see" me parecía muy pop cincuentero, y tampoco me acabó de convencer demasiado.
 
Sin embargo, "AM" me gusta desde el primer tema, "Do I wanna know?", que me parece tal vez el mejor del disco, con ese ritmo marcado pero pausado, y porque me parece una canción casi coral para que cante todo el mundo. En este sentido, me recuerda un poco a "Who you are" de Pearl Jam, aunque las canciones no se parecen mucho.
 
Me gusta también "R U mine?", con una sección bajo-guitarra perfectamente unidos y marcando el paso con bastante peso. De hecho, me recuerda al sonido rock-retro de Wolfmother. "One for the road", más tranquilita, introduce el funky ampliando con éxito los registros del disco. En general el disco tiene un gran protagonismo del bajo con ese sonido de producción de años 70-80, como en "Arabella", "Why´d you only call me when you´re high?" o "Knee socks".

"I want it all" cambia el paso pero siempre con un ritmo muy marcado, como en todo el disco, pero dando mayor paso a la guitarra eléctrica solista. Acierto también en las más pausadas como "No 1 party anthem" y "Mad sounds".

 
 
 
A mí en el fondo me da la sensación de escuchar melodías de música disco ligera de los años 70. Sin ser un disco estridente, está muy bien conseguido y las melodías encajan muy bien en este ambiente que han creado. Un buen disco sin duda, me alegro de que este grupo vuelva a estar entre los tops (siempre en mi opinión) pues creo que tienen personalidad para ello. Tocan en Madrid este viernes y al día siguiente en Barcelona.  
 

sábado, 26 de octubre de 2013

Nine inch nails - "Hesitation marks" (2013)

Cuando algunos estábamos pensando en un periodo de bajón de Trent Reznor, de repente viene el tipo diciendo que tiene nuevo disco, y cómo suena el nuevo disco! Yo no sé si será que ahora tengo más tiempo para escucharlo que cuando sacó los últimos discos ("The Slip", 2008, "Year Zero", 2007), o que no los supe entender, o que para mí estaba poco claro por dónde iban los tiros, y los tengo un poco olvidados en la mente (salvo grandes canciones que son excepciones). El caso es que este "Hesitation marks", aún siendo mucho más tranquilo que los anteriores, como ahora comentaré, me parece mucho más inspirado y una vuelta magnífica de NIN. Por cierto el diseño gráfico del disco, sigue la línea de "Downward spiral", como podéis ver en la portada.


 
 
Está bien, olvidémonos ya de las guitarras, que apenas tienen peso en el álbum, y podremos pasar al siguiente nivel porque si no nos vamos a quedar aquí bloqueados. El disco es muy electrónico, y dado que mayoritariamente es tranquilito y experimental, en ese sentido me recuerda un poco a los últimos Radiohead, no sé qué opinaréis, pero me da esa sensación.
 
De entrada "Copy of A" es un temazo. Aún sin la garra de los sonidos rock convencionales, y aún con todos los efectos que tiene, ¡esta canción está viva!, tiene un gancho fortísimo. Y "Came back haunted" tiene un ritmo basado puramente en electrónica que me vuelve loco. Aquí sí encontraremos más guitarras, y me parece una canción muy original y cañera. Pero la tónica general no será esa, sino más bien la de "Find my way", que es una canción con una atmósfera increíble. De hecho, algo que he notado en este tipo de canciones del disco, es que se dejan llevar por la corriente del sonido, como "All time low", para profundizar en ese efecto atmósfera y olvidando el hilo de la canción, para luego acabar volviendo. Es un disco con muchos matices, como diría Joaquín Reyes, con mucho trabajo en la creación de ritmos puramente en base a elementos electrónicos.

A pesar de eso, todavía tendremos canciones potentes como "Disappointed" y la espectacular "Everything", que a mí me sube mucho el ánimo.

Os dejo el video en vivo de "Copy of A" de YouTube, donde también circula el concierto entero. Es curioso ver los componentes de la banda como si fueran DJs en una rave party.

 

domingo, 20 de octubre de 2013

Karnivool - "Asymmetry" (2013)

Nuevo y esperado disco (por algunos, jajajaja) de esta banda australiana un tanto desconocida pero que tan bien está haciendo las cosas. Ya lo he dicho en alguna ocasión, las bandas australianas están apuntando alto últimamente, en cuanto al rock progresivo (Dead Letter Circus, Floating me, Closure in Moscow, Sick Puppies, todas ellas salvo Floating me con nuevo disco, por cierto). A mí ya me convencieron con su anterior disco, "Sound Awake" (el cual aprovecho también para recomendar), de 2009, aunque ya tenían trabajo previo.

El inicio del disco ya es una declaración de intenciones. Pasando al corte dos llamado "Nachasch" (el primero, "Aum", es introductorio), ya nos indica claramente por dónde van los tiros: un bajo potente y distorsionado, una batería trabajada, una voz con efectos y oscura pero melódica, y una sección de guitarras de las que crean atmósfera y a la vez son agresivas. Un rock progresivo en toda regla, con reminiscencias muy claras a Tool (fans de Tools no os la perdáis), y parecido a otros grupos como los lamentablemente desaparecidos Rishloo. Es más, me atrevo a decir que con parecido a los españoles Sou Edipo, especialmente este disco tan libre en su composición. No se trata de canciones con estructura al uso, sino con secciones diferenciadas y dejando espacio libre a partes más duras o más emotivas, más rápidas o más lentas, según la canción lo requiera, pasando de casi la cacofonía ruidosa a un tempo muy pausado en el mismo tema.


 
 
Por si no ha quedado claro, si continuamos con "A. M. War", ya en la primera escucha podemos descubrir otra canción compuesta por arpegios muy marcados, que rayan en ser disonantes con otros ritmos incorporados en la canción, pero que como conjunto el experimento queda bastante bien. Es como un martilleo en la cabeza esta canción, pero cuando la he escuchado unas cuantas veces veo que es tremenda. Ojo, a los cambios de ritmo, buenísima.
 
"We are" es otra gran canción, de la que existe videoclip que os dejo aquí para que veáis. La sensación de coros desacompasados del final no sé si es solo mía, me recuerda al "10,000 days" de Tool.
  



 Sí, creo que lo que más define la música de Karnivool es eso, son canciones con muy buena producción y el sonido final es asombroso, tanto por bello en las más lentas como "Float", o "Eidolon", que va de menos a más, como por complejo y bien orquestado en las mencionadas del principio del disco, más metaleras. Canciones largas, algunas del disco, demostrando el poco interés por la música radiable, y más por el efecto final de la música, como las bellas "Aeons" o "Sky Machine", y particularmente "Alpha Omega", que a mí me parece un punto y aparte de canción.

Este es el tipo de disco que probablemente ni hayas oído hablar de él, y que si lo llegas a escuchar puedes descartar rápidamente porque no hayas interiorizado nada en una primera escucha. Pero que si sigues escuchando vas a disfrutar mucho. ¿Quién más está de acuerdo?

Lamentablemente en su actual gira europea no vienen por España.

miércoles, 9 de octubre de 2013

Sick Puppies - "Connect" (2013)

Nuevo disco de estos australianos que ya llamaron mi atención con su anterior Tri-Polar. Es un trío de cantante-guitarrista (al estilo Jason Wade de Lifehouse), chica bajista (a veces cantante) y batería. Tienen un estilo entre el ya desfasado nu-metal y el pop-rock, muy ligero y radiable. A mí me gustan bastante.
 
La canción más pegadiza es "There´s no going back", de la que os dejo el enlace al video en YouTube, aunque todo el disco merece la pena. A mí particularmente me gusta cuando canta la chica en la última canción, "Under a very black sky", como ya hiciera en el disco anterior en la última canción también, "White ballons". Os enlazo la canción, aunque sin video.

Recomendable.


 


sábado, 5 de octubre de 2013

Filter - "The sun comes out tonight" (2013)

A Filter le he ido perdiendo y recuperando la pista con el tiempo. Indudablemente es una banda de las fijas en el rock de las últimas dos décadas, pero nunca ha acabado de ser uno de los tops. En 2013 publican su sexto álbum. Y tal vez con algo de intención de relanzar su popularidad aluden a comparativas con sus primeros discos "Short bus" (1995) y "Title of record" (1999), que es mi favorito sin duda con aquellos temazos como "Welcome to the fold", "Best things", "Cancer" y sobre todo "Take a picture" . En discos posteriores el sonido ha evolucionado a veces sin demasiado gancho, quizás habiéndome gustado más "Anthems for the damned" (2008),  que "The amalgamut" (2002), y el penúltimo "The trouble with angels" (2010).

Lo que le noto a Filter es que hace un tipo de música de contraste emotivo (con la voz de Richard Patrick muy apropiada para ello) con unos estribillos muy pesados, muy duros, muy "ruidosos" si queremos, pero esa estructura es muy similar entre unas canciones y otras. Ha funcionado bastante bien en momentos puntuales, sobre todo en sus inicios por sonar bastante "moderno" (recuerdo cierta repercusión con canciones en varias bandas sonoras como "Jurassitol" en la BSO de "El cuervo. Ciudad de Ángeles", "One" en "Expediente-X" o la espectacular "(Can´t you) trip like I do" de la BSO de "Spawn"). Pero creo que le hace falta una mayor diversidad en su estilo para poder marcarse un disco más redondo. En este sentido, "Title of record" era bastante mejor.

"The sun comes out tonight" viene con mucho metal y dureza de nuevo, pero raya un poco en el mismo defecto en las canciones más duras, y es que a veces me cuesta distinguir unas de otras por momentos. Entre las más cañeras destacar "We hate when you get whan you want", "It´s got to be right now" o el tema "Burn it" (no está nada mal!), que lo hemos podido escuchar en el anuncio del juego "Diablo 3". Aunque casi me llaman más la atención las canciones más suaves como "Surprise" o "First you break it", tratando de rememorar el más melódico "Title of Record".  
 
 
 



sábado, 21 de septiembre de 2013

Los 10 mejores discos de rock de... 2012

¡Por fin, ya he cumplido!!! Hace dos años y medio me marqué el objetivo de ir repasando los 10 mejores discos de rock de cada año empezando en la explosión del rock en los medios gracias a la revolución grunge de 1991. Y hoy me pongo al día, solo a falta de acabar este 2013 con la lista de los nuevos e interesantes discos que están saliendo. Pero de momento repasamos los mejores del 2012.
 
Y no olvidéis que podéis ver la lista completa de los mejores de cada año en este enlace.
 
Mucho ha llovido desde 1991: el rock ha pasado a un plano muy secundario en los medios generalistas, por no decir que casi ha desaparecido (una pena), y a nivel de bandas pasa un poco lo mismo. Hay mucha más oferta en cuanto a grupos hoy que hace años, pero muchos de ellos se autoeditan o autodistribuyen a sí mismos, y no llegan tantos como bandas de alto nivel al público. Por eso, hay más cantidad, y más diversidad de estilos y mezclas de los mismos, pero menos impacto social, al menos no para las masas. Siguen los mismos que hace 20 años, muchos de ellos aguantaron y otros han vuelto tras rupturas más o menos traumáticas. Y hay algunos grupos de renombre relativamente nuevos, pero no tanto, que yo conozca.
 
Como ya he comentado alguna vez, ya no tengo claro qué es lo que se mueve en gustos musicales de gente más joven que yo, pero me da la impresión de que son otros estilos, que no tanto rock, y otros formatos, como canciones sueltas que hoy se pueden comprar online de forma independiente, videos de YouTube, o canciones colgadas en algún muro de una red social, más que la escucha de discos de grupos de un estilo determinado. Por eso, probablemente, la lista de este año está repleta de grupos de renombre entre los que el más reciente tiene 14 años, si no me equivoco. Qué le vamos a hacer, las cosas cambian y algunos seguimos teniendo los mismos gustos, pero yo particularmente sigo abierto a cosas nuevas de forma activa. Busco y busco. Por eso, agradeceré recomendaciones de discos o grupos que yo no conozca, especialmente si son bandas más recientes, porque algunas más actuales que conozco no me van mucho. Pero sobre gustos...
 
Y aquí van los mejores de 2012, con mención especial del que sería el número 11, el disco de Silversun Pickups "Neck of the Woods", que comentamos aquí.  
 
10 - Green Day - "Uno"
 
Volvieron con tres discos nada menos, con punk ligerito basado sobre el estilo de pop americano de los años 50. Este "Uno" es el que más me gustó de los tres. Estaban bien, aunque no mejor que "American Idiot", por ejemplo. Reseña aquí.


 
 
9 - The All-american rejects - "Kids in the Street"
 
A este grupo no lo conocía hasta este disco, y me sorprendió favorablemente por ser melodías divertidas y pegadizas sobre un rock-punk bastante fresco y escuchable. Reseña aquí.




 
 8 - Candlebox - "Love stories and other musings"
 
Ya sabréis que es uno de mis grupos favoritos a pesar del poco éxito que tienen por lo menos en España. Este disco era corto y completado con canciones antiguas que volvieron a pasar por el estudio. No es el mejor disco de Candlebox pero tiene canciones muy buenas como "Youth in revolt", "Sweet summertime" o "Believe in it". Ojalá sigan sacando discos. Reseña aquí.



 
7 - Lifehouse - "Almería"
 
Otro de mis grupos de siempre, con un disco ambientado en el oeste (de Almería :D), con sonido más sureño y blues pero con los mismos hits de siempre, cada vez mejorando más la producción. Reseña aquí.


 
 
6 - Serj Tankian - "Harakiri"
 
Desde su separación de System of a Down ha sacado tres discos, pero este es el que realmente merece la pena. Bastante más parecido a SOAD. Reseña aquí.


 
 
5 - Soundgarden - "King animal"
 
Por fin volvieron tras tantos años inactivos, durante los cuales hubo tres discos de Audioslave y otros tres de Chris Cornell. Con ellos y Alice in Chains de vuelta la "movida" de Seattle se vuelve a poner al frente del panorama rock internacional. Este disco no es comercial ni light, como sí sonaba la canción de la BSO de Los Vengadores "Live to Rise". Al contrario, es un disco trabajado y con un cierta complejidad en algunas canciones. A mí me recuerda más al "Down on the upside". Si no está más arriba en la lista es porque soy más del "Superunknown". Te puede gustar o no, pero no se puede decir que Soundgarden estén acabados, aunque la voz de Chris un poco sí (jejeje). Reseña aquí.
 
 
 
 
4 - Coheed & Cambria - "The afterman: Ascension" 
 
Como el de Green Day, es la mitad de un disco, porque la otra mitad salió en 2013. Para mí es la vuelta, dentro de lo que cabe, al sonido de "Good Apollo...", que tanto me gusta. Por tanto, es una gran noticia. Y con algunos temas muy buenos. Reseña aquí.



 
3 - Linkin Park - "Living things"
 
Del mismo modo que en el disco de Coheed and Cambria, este de Linkin Park es bastante mejor que algunos anteriores. De hecho, casi los daba por perdidos. "A thousand suns" ya no estuvo mal comparado con "Minutes to midnight", y este "Living things" mucho mejor. Reseña aquí.



 
2 - Deftones - "Koi no yokan"
 
Pues si los anteriores mejoraron con el tiempo, no quieras saber lo que mejoraron Deftones. Ya tenían buena crítica con los discos anteriores "Diamond eyes" y "Saturday night wrist", pero este "Koi no yokan" es significativamente mejor, con canciones que a muchos nos recuerdan el clásico "White pony" del año 2000. Un gran disco con un sonido rompedor y lo mejor de Deftones. Reseña aquí.




1 - Muse - "The 2nd law"

Sé que muchos no estaréis de acuerdo, y de hecho he leído críticas en contra de esta evolución de Muse, pero a mí el disco me parece un pepinazo. Por la investigación en sonidos nuevos, por los temas tan currados, y porque como disco, como conjunto de canciones me parece el mejor de todos los aquí referidos, canción por canción. Y ojo al dubstep Manué. Reseña aquí.


 

*******Para ver las listas de años anteriores pulsa aquí.*********
 


Y ahora las mejores canciones de 2012!:

- Linkin Park - "Powerless"
- Silversun Pickups - "Here we are"
- Muse - "Animals", "Madness"
- Deftones - "Romantic dreams"
- Candlebox - "Sweet summertime"
- Coheed & Cambria - "Domino the destitute", "Goodnight fairlady"
- Dead Sara - "Weatherman" (reseña aquí).
- Green Day - "Nuclear family", "Stray heart"
- Lifehouse - "Between the raindrops"
- Marilyn Manson - "No reflection" (reseña aquí).
- Maroon 5 - "Payphone" (pues a mí me gustan).
- Slash - "Apocalyptic love" y "No more heroes" (reseña aquí)
- Soundgarden - "Been away too long" y "Non state actor".
- The all-american rejects - "Bleed into your mind".
- Serj Tankian - "Cornucopia", "Harakiri".
- The smashing pumpkins - "The chimera" (reseña aquí).
- Tremonti - "Leave it alone".
 
 
 A los que hayáis seguido estas listas, gracias por pasaros por aquí y por vuestros comentarios y recomendaciones. Os remito a cuando acabe 2013 para la siguiente lista. Mientras tanto iremos desgranando los mejores discos que vayan publicándose. Nos vemos!

martes, 17 de septiembre de 2013

"Despierta", nuevo single de Bunbury

Hoy se ha estrenado en la cadena ser el nuevo single de Bunbury, "Despierta", adelanto de lo que va a ser su próximo álbum, "Palosanto", el octavo disco de estudio en solitario, si no contamos los de Bushido o el que grabó conjuntamente con Nacho Vegas.

Para ver el video accede al siguiente enlace.
 
Como acostumbra el artista, el videoclip intenta ser provocador y nos presenta a un Bunbury en un planeta desolado, sobre un barco varado en un desierto, a la vez que se ven imágenes de políticos hablando por televisión, entre ellos Rajoy, Merkel u Obama. Nada más empezar el video le da un buen golpe a la televisión destrozándola mientras hablaba Rajoy, un recurso facilón pero resultón. La historia narrada por el director Alexis Morante, con el que el cantante ya ha colaborado en videoclips anteriores, trata de reflejar la inacción de la sociedad ante el hecho de que el poder en el mundo recaiga sobre unos pocos y que además suelan estar ocultos. Para ello, convierte a los citados políticos en "aliens" y a la sociedad la presenta como gente viendo la televisión sin reaccionar ante las crisis o la visión de los aliens. Finalmente aparecen hasta platillos volantes a medida que la gente va "despertando" y se los lleva abducidos. Para dar un toque de "misterio", bastante peliculero, que tanto le gusta últimamente a Bunbury, hay una aparición estelar: Iker Jiménez, de la nave del misterio :)
 
Musicalmente "Despierta" no es nada que Bunbury no haya explorado ya, aunque con un estribillo pegadizo y que puede sonar mucho. En cambio, espero que "Palosanto" sí que tenga cosas nuevas. Bunbury es famoso por querer reciclarse a sí mismo continuamente aunque hace ya algún tiempo que pienso que encontró su espacio y está pivotando en torno a un estilo bastante más definido que al comienzo de su carrera en solitario. Además, para este disco ha contado de nuevo con la banda "Los santos inocentes" aunque no aparecen en el videoclip. "Palosanto" saldrá a la venta el 29 de octubre.
 
A mí lo que me ha llamado la atención, después de todo, no es la canción, no es el videoclip en sí, ni los movimientos tan manidos del aragonés, lo más llamativo que he visto es...¿Bunbury con una guitarra eléctrica?????
 
 

sábado, 14 de septiembre de 2013

El pacto (The pact) (2012)

He aquí una película de terror de más bajo presupuesto pero que a mí particularmente me ha impactado bastante más que otras de más renombre, como la comentada el otro día Mama. Del director Nicholas McCarthy, que creo que no tiene nada que ver con el guitarrista de Franz Ferdinand, que ha adaptado un corto para hacer la película (igual que en el caso de Mama, jejeje).
 
El pacto nos narra una historia sombría entre dos hermanas con un pasado no revelado inicialmente pero evidentemente complicado, marcado por una relación traumática con su madre. La historia arranca cuando Nicole (Agnes Bruckner, "La marca del lobo") acude al funeral de su madre, para lo que se queda en la casa de esta, vacía. Habla con su hermana Annie (Caity Lotz) por teléfono, pero Annie no quiere desplazarse hasta el funeral. Posteriormente, en una escena bastante inquietante se introduce el recurso de la videoconferencia a través del pc con la hija de Nicole para generar terror ante la presencia de un ente en la casa (como ya vimos en V/H/S). Nicole, que parecía que iba a ser la protagonista de la historia, desaparece.
 
 
 
Finalmente Annie acaba llegando, para encontrarse en la antigua casa de su madre con su apenas conocida sobrina y su cuidadora, la cual también desaparece rodeada de evidentes fenómenos sobrenaturales. Para este momento, Annie, que se ha definido como alguien desencantado con su familia y sin confianza en las personas, y ser de las que huyen antes de quedarse, deberá decidir si abandonar a su sobrina y a su desaparecida hermana o lidiar con el pasado de su familia y los extraños sucesos ocurridos en la casa durante su infancia.
 
Annie acude a un agente de policía (Casper Van Dien) que, aun incrédulo, decide ayudarla. Tendrán que investigar lo que ha ocurrido en la casa y de lo cual ella ha permanecido ignorante a través de su infancia. Y tendrá que superar su miedo y su deseo de dejarlo todo. A pesar de ello, algo en la casa trata de atraerla y contarle lo sucedido.
 
Sí, lo sé, no he contado nada que no hayamos visto mil veces. Pero creedme, la película está rodada sin excesos visuales ni efectos espectaculares, pero aún así goza de una personalidad propia y un, pienso yo, buen gusto a la hora de crear el ambiente. Y sobre todo, la historia será a todas luces imprevisible y sorprendente llegado cierto momento. A mí me impactó el final, que desde luego es lo que se busca. Y aún le sigo dando vueltas al tema. Mirad bien los colores...
 
Uno de los descubrimientos del año pasado. Recomendada!!
 
 
 

miércoles, 11 de septiembre de 2013

Amplifier - "Echo Street" (2013)

Me interesé por esta banda al enterarme de que, al separarse Oceansize, que es una de mis bandas favoritas, su guitarrista Steve Durose se había alineado con ellos. Escuché su tercer disco, "The Octopus" (2011), álbum doble de rock progresivo muy en la onda de Porcupine Tree, y ciertamente con alguna reminiscencia de Oceansize . Dicho disco recibió muy buena respuesta de la crítica.
 
Aparece ahora "Echo Street", siendo un disco con marcada diferencia del anterior. En mi opinión, es un rock progresivo muy pausado, con canciones muy largas de gran riqueza instrumental, pero para saborear lentamente. No son canciones con estribillos claros, sino estructuras cambiantes que generan atmósferas. Efectivamente, "Echo Street" es eso aún todavía más que "The Octopus", pues es menos contundente que el anterior, pero sus canciones son bastante emotivas, aunque habrá que escucharlas unas cuantas veces para apreciarlas.
 
Así de entrada, se puede escuchar "The Wheel", que tiene un arpegio de guitarra que se hace repetitivo y mántrico al más puro estilo Oceansize.
 
Un grupo de calidad reconocida, para saborear con calma.
 


domingo, 8 de septiembre de 2013

Mama (2013)

Maaaaaaaama, que no mamá. Ojo, que ahí está la gracia. Esta película coproducida por España y Canadá tiene el privilegio de haber congregado un interés propio de cintas más palomiteras que las del cine de terror de segunda línea que es donde yo la ubico, a pesar de que cuando supe de ella por primera vez y vi el poster, me inspiraba un terror más subterráneo, ancestral, al que no pensé que estuviera dispuesto a acercarse el gran público.

Fiasco. Si la idea de la historia me parecía que tenía un potencial muy alto -dos niñas pequeñas que pierden a su padre en una cabaña perdida en el bosque y son criadas por un ente fantasmal femenino que habita en la misma-, ya me había extrañado un poco el que fuera tan comentada por los no muy aficionados al terror que habían ido a verla. Luego descubrí por qué cuando la vi. "Mama" pretende ser una cinta de terror al uso, recogiendo la utilización de los sustos varios tan manidos hoy día, pero allí donde pudo haber sido grande se estrelló contra un uso de la tecnología muy explícito y lamentablemente fallido. Me estoy refiriendo efectivamente a cómo se muestra el elemento terrorífico, la mama, en el último tramo de la película, demasiado expuesto y particularmente mal hecho en mi opinión, y no por falta de recursos precisamente.
 
 
 
 
Ahondando en el argumento, las niñas son buscadas por su tío (Nikolaj Coster-Waldau, de "Juego de Tronos") durante cinco años, un tío que era gemelo de su padre, y finalmente las encuentra, para ver que se han convertido en salvajes, especialmente la pequeña, en una casa fantasmagóricamente abandonada. ¡Y se han alimentado de cerezas!!!! Toma ya!!! Asombro aparte, la caracterización de las niñas como criaturas deshumanizadas es lo mejor con mucho de la película, aunque sea su "madre" de ultratumba la que amenazará a su tío y la pareja de este (Jessica Chastain, de "Zero dark thirty") en su nueva vida. Una nueva vida que requiere que las niñas se adapten a volver a vivir como personas, caminar sobre dos piernas y comunicarse mediante el lenguaje. Para ello, su tío deberá contar con la ayuda indispensable de su pareja , que no es que esté precisamente ilusionada con la idea de acoger dos niñas. Con el tiempo, se genera (o no) un mínimo de confianza entre ellos, y la estancia conjunta en la casa es un juego para las niñas, especialmente porque no deja de visitarlas su madre adoptiva del otro mundo, a la que la pequeña llama maaaaaaaaaaaama.
Cuando dice maaaaaama es lo que da más miedo de todo.
 
Lamentablemente ya he contado casi todo lo interesante de la película, porque lo que ocurre después es bastante previsible a grandes rasgos, y lo que no es previsible (hay una historia detrás) a mí no me acabó de convencer.
 
Aviso de SPOILERS. Se ve que la mama era contumaz, y ya había perdido un bebé por loca, y ahora quería quedarse con las niñas. Quería el suyo, como le pasa a los fantasmas, que hasta que no consiguen lo que quieren no paran, pero en el fondo le valía con las niñas como sustitutivo, o en un momento dado (atemporal para los fantasmas), se le confundía todo y quería quedarse con todos los niños que pudiera. En fin. Fin de SPOILERS.
 
A mí el final no me gustó porque no me parece muy coherente y porque no me gustó nada la encarnación de la mama. Por eso, creo que, a pesar de una idea previa muy interesante la película hace aguas, da poco miedo, y ha sido una oportunidad desaprovechada. Tiene más presupuesto que argumento sólido. Y si el final puede tener algo de sentido, a mi no me ha convencido el resultado.

martes, 3 de septiembre de 2013

Cuernos (Joe Hill, 2010)

Ignatius Perrish se acaba de despertar con una de las peores resacas de su vida, y tiene un problema: le han salido cuernos. Así comienza esta diabólica novela de Joe Hill, el guionista del comic Locke & Key del que en este blog somos fieles seguidores (ya quedan pocos meses para que se publique el último tomo en USA). Hill ya se ha consolidado como autor de terror/ficción de renombre, sobre todo gracias a su primer éxito con la novela "El traje del muerto", que intentaré leer en cuanto saque un hueco.
El talento de Hill a la hora de crear situaciones inverosímiles pero que enganchan al primer instante queda reflejado desde el principio en la novela. Ignatius, "Ig", tiene cuernos, sí, lo cual ya es bastante jodido porque también tiene resaca, pero además comienza a darse cuenta de que los cuernos ejercen cierta influencia en las personas que están a su alrededor...
Portada de Cuernos
Ig hasta ahora había sido un tipo un tanto mediocre, que no cobarde, afectado por sucesos de su infancia, y sobre todo marcado para siempre por la muerte de su novia de toda la vida, Merrin, un año antes. Una muerte violenta y oscura, pues nunca se supo realmente quién la asesinó, pero todo el mundo sospecha de él...
El protagonista ha tenido que sobrevivir como ha podido en un pueblo pequeño, donde todos se conocen, y del que estuvo a punto de salir antes de la muerte de Merrin, pero que no ha abandonado. Su nueva y demoníaca situación le hará enfrentarse a su pasado y poder afrontar su vida de otra manera.
Hill cierra una novela muy redonda donde explora la maldad de las personas, pero también la bondad, y lo hace a través de una historia de amor en el recuerdo de sus personajes, los cuales cada uno tiene una motivación y una perspectiva de las cosas. En esta historia no falta una ficción elaborada con acierto y una serie de detalles elegantemente dispuestos y coherentemente entretejidos como ya lo hemos podido comprobar en Locke & Key. Habrá que seguirlo de cerca...
Por cierto, hay prevista la adaptación al cine de "Cuernos" para octubre este año en USA, a cargo de un director que hasta ahora nos ha llamado la atención como es Alexandre Aja ("Alta tensión", sobre todo esta primera es la que más me gustó, "Las colinas tienen ojos", "Reflejos", y "Piranha 3D"; ésta última reconozco que decliné el gusto de verla), y protagonizada por Daniel Radcliffe (Harry Potter).
 

viernes, 30 de agosto de 2013

Lobezno inmortal (2013)

 
Con la dinámica de explotación de los superhéroes Marvel en la gran pantalla que hemos tenido en los últimos años es lógico que, aunque estemos en los años de esplendor de "Los Vengadores" como héroes Marvel en el cine, siga apareciendo periódicamente el que ha sido su personaje más rentable en los últimos 30 años. El chico duro de mal carácter, que es el mejor en su trabajo aunque su trabajo no es agradable.
Hugh Jackman ya es por derecho la fiel imagen del personaje, y ha seguido haciendo su papel en 2 películas aparte de las 3 de X-Men, e incluso apareció brevemente en aquella precuela ("X-Men Primera Generación") que se hizo con una lista de personajes diferente (y más flojos), así como con actores menos conocidos. En "X-Men Orígenes: Lobezno" (2009) se profundizaba en la vida del personaje, apareciendo su máximo rival Dientes de Sable, una antigua relación sentimental (no aparecida en los comics) y una historia en la que aparecía el carismático Masacre.
 
 
 
En "Lobezno inmortal" había una clara idea de trasladar al cine diferentes historias de Lobezno, entre ellas algunas de las más populares o las que cambiaron radicalmente la profundidad del personaje y de aquí su protagonismo y popularidad. Estamos hablando, en primer lugar y sobre todo, de la novela gráfica de Chris Claremont y Frank Miller "Lobezno Honor" (1982).

En ella se nos cuenta que Lobezno viajó a Japón, a averiguar por qué el amor de su vida, Mariko Yashida  (en la película aún no la había conocido), del clan Yashida, no contesta a sus cartas y llamadas. Logan (Lobezno) descubre que está casada por conveniencia con un buen partido que realmente no la ama, derivado de los oscuros negocios de su padre, Shingen, que resulta ser uno de los mafiosos más importantes de Japón, en plena lucha por el poder. Shingen derrota a Lobezno en un primer encuentro, tras el cual es engañado por Shingen a través de Yukio, que trabaja para él, y convencido para acompañarla en sus intentos de eliminar a competidores del crimen. Además tiene una relación con ella, ya que Mariko lo ha rechazado. Durante una lucha, Mariko ve el lado salvaje de Lobezno. Este hecho, junto con la derrota inicial hacen al héroe sentirse humillado y culpa a su lado animal, pero logra sobreponerse y acaba derrotando a Shingen, y rescatando a Mariko. El sentido del honor está significado en la espada del clan Yashida, que Mariko quiere otorgar a Lobezno al reconocer la caída de su padre y pérdida del honor. Tras la historia, Mariko y Logan se prometen en matrimonio. Posteriormente a "Honor", Mariko vuelve a rechazar a Logan por su sentido del honor, pues ha de honrar a su clan y limpiar el nombre que ha manchado su padre (Patrulla-X Vol 1 Nº 29), pero le entrega la espada a su amado enviándosela a EEUU, en señal de que él si tuvo honor al matar a su padre a riesgo de perderla, y como compromiso para esperarla hasta que ella triunfe en su empeño.

Esto es más o menos lo que se quiere trasladar a la película, aunque teniendo en cuenta diversas diferencias. Yukio en ningún momento tiene ese papel de asesino de Shingen, ni la relación sentimental con el protagonista. Mariko es una desconocida, aunque enseguida se convierte en el mismo personaje que el comic, prometida a otro y amenazada por muchos al ser la heredera del clan. Y los ninjas de Frank Miller son casi más camorristas de Madripur con conocimientos en artes marciales. Pero sí que hay mucho extraído del comic... hasta la escena inicial del oso es del comic.

Sin embargo, la película tiene de novedad que el abuelo de Mariko fue amigo de Logan durante el bombardeo de Nagasaki. Algo que, ciertamente, por como está hecho es de lo más interesante de la película, mostrando a un Logan "inmortal" y con garras de hueso antes de que le incorporasen el adanmantium a su esqueleto (ambas cosas que en los comics se exploraron después, en "Arma-X" y "Lobezno Origen"). Este inicio es atractivo, pero lamentablemente el final de la película es confuso y rebuscado (van spoilers), con dicho abuelo, Yashida, queriendo arrebatar la capacidad de regeneración a Lobezno. Pero en los detalles sí que se repiten cosas del comic, como la casa en lo alto de una montaña, o el héroe siendo atrapado por ninjas con flechas y cuerdas.




En cambio, el personaje de la Víbora para mí es novedad, aunque creo que en comics más recientes ha salido como Hydra y tenía relación con el Samurai de plata, que es otra idea mezclada, pues unen dicho personaje con la armadura que al final utiliza Yashida. Para mí, esto sobra totalmente y hace más daño que beneficio a la película.

Otra cosa que queda muy gris es el enfrentamiento con Shingen, el padre de Mariko, ya que, al no reservarse para el final queda muy deslucido y algo vacío. Dicho esto, en algunos momentos de la película aparecen máscaras que yo asocié con otra posible línea argumental, que habría sido fundir el personaje de Shingen con el de Ogun, otro enemigo japonés de Lobezno. Por momentos pensé que iba a pasar, no sé si alguien coincidirá, pero al final no.


El final defrauda otra vez, pues Lobezno dice que se va con la intención de ir a cualquier parte como queriendo iniciar cualquier aventura. Realmente, como he dicho antes, la historia entre Lobezno y Mariko no acabó con ambos juntos debido al "honor", que es al final el objeto del comic de Claremont y Miller, con el que definieron un personaje, y tan bien lo hicieron que ha sido un gran éxito durante todos estos años. Mucho me temo que esta película no será tan recordada, ya que incluso me ha costado recordarla al hacer esta crítica y hace como un mes que la vi...
Y todo esto con el fantasma de Jean Grey por medio, el eterno amor no correspondido (si no fuera también por Mariko) de Lobezno. Si es que ha tenido mala suerte. Mala suerte también fue la forma en que adaptaron la historia de Jean Grey en las películas de X-men: Cíclope (un personaje clave) no debería haber muerto (más si va a haber más películas), Jean Grey se mató a sí misma y no fue Lobezno.... Pero eso es otra historia.

No obstante, como entretenida, entretenida es y se pasa un buen rato viéndola, y visualizar historias antiguas encarnadas por Hugh Jackman y el equipo de la Fox/Marvel es de agradecer. Del director no hablo porque podría haber sido cualquiera. Pero a ver si Marvel en alguna ocasión aprovecha las buenas historias como "Honor" y les da carga dramática, aunque sea un poco a costa de algo de acción, pues tiene un público que lo agradecerá (aunque me temo que otro que no). De hecho, espero que en 2014, con "Días del futuro pasado", hagan un buen film. Parece que se están reuniendo muchos de los personajes de todas las películas. Espero que hagan una buena adaptación porque es una de las mejores historias de Claremont. Claro, estaba John Byrne.

Ahí va un adelanto (spoiler light).