lunes, 25 de julio de 2011

Los 10 mejores discos de rock de... 1998

Seguimos! Todavía con influencias electrónicas como comentábamos para 1997, este año tendríamos discos con bastante éxito de Fat Boy Slim y Massive Attack ("Mezzanine"), pero que quedan fuera de esta lista de rock. Aún así, habría todavía grupos como Garbage o The Smashing Pumpkins que giraron su dirección a sonidos más electrónicos con mejor o peor resultado. No obstante, este año hay un puñado de buenos discos que tenían personalidad propia.

Si quieres ver los mejores discos de años anteriores pulsa este enlace. Ahí vamos con 1998:

10 - System of a down - "System of a down"
Banda de armenios afincados en California que supieron combinar el rock melódico y con reminiscencias casi folclóricas con un metal agresivo, frenético en ocasiones, con gran calidad instrumental. Este disco no es mi favorito, pero estaba bien para ser el primero.



9 - The Smashing Pumpkins - "Adore"
Billy Corgan siguió con su idea de ir a lo suyo, aunque estuviera nadando en contracorriente, y salirse del estilo que ellos mismos habían marcado y tanto éxito les había dado. En esta ocasión introduciendo elementos electrónicos en el disco, pero me temo que el resultado, aunque interesante, no fue tan bueno como el de los discos anteriores. A partir de aquí empezó a decaer mucho la calidad de sus trabajos.



8 - Cold - "Cold"
Lo escuché en la tienda de discos. Pregunté quiénes eran y compré el disco, y fue un gran descubrimiento. Lanzaron este disco gracias a la ayuda de Fred Durst (Limp Bizkit). A mí me pareció que tenían algo que los diferenciaba del resto de las bandas de numetal, una frialdad (nunca mejor dicho), una sensibilidad, y además luego mejoraron muchísimo. Hablaremos más de ellos en siguientes entregas, pero quiero mencionar que se habían separado y ahora vuelven estos dáis con nuevo disco ("Superfiction"). 

 


7 - Garbage - "Version 2.0"
Me supo mal no incluir su anterior disco en la lista. Con este version 2.0 volvían con más fuerza, más convencidos de sí mismos y más electrónicos, pero a ellos sí les vino bien (a diferencia de los Smashing). La valía de este grupo era sus componentes experimentados (productores) y que supieron qué sonido podía impactar más en este momento, además del look rebelde e inconformista de su cantante, Shirley Manson.




6 - Dredg - "Leitmotif"
Uuupss. Acaba de aparecer una de las mejores bandas de los últimos años, a mi juicio. Este disco, que conocimos a través de Rafa Noise, ya que se lo enviaron personalmente (antes lo de internet estaba todavía muy verde) encerraba grandes sorpresas. Un disco muy muy experimental pero que a la vez se intuía que había cuatro músicos muy grandes queriendo hacer cosas. Symbol Song, cuando la oí por primera vez, me supo a una mezcla entre grupo poco experimentado pero con mucho por decir y a mí me encantó. Este, como sus otros discos, es conceptual, y habla de un hombre que viaja por el mundo para curarse su enfermedad moral.




5 - Second Coming - "Second Coming"
Un oasis en el desierto de la escasez de buenos discos de rock puro y duro, sin modernidades. No hicieron mucho más, ya tenían otro album con algún otro componente en la banda (entre otros con otro cantante) y sacarían otro album en 2003 ("13"), pero no le hacía sombra a este. Un disco muy recomendable de estos que salen de vez en cuando y casi nadie se entera, ni aquí en España (eso por supuesto) y casi ni en su tierra.




4 - Korn- "Follow the leader"
Para mí el mejor disco de Korn. También lo fue para la crítica. El arranque del disco era tremendo y tenía todavía mucha originalidad a la vez que consiguió llegar a más gente por ser temas más radiables. Estaban en la cresta de la ola. El Follow the leader que ponen en las bodas es otro. :)




3 - Candlebox - "Happy pills"
Yo sigo con lo mío. Si con su primer disco sonaban a grunge y en el segundo se desmarcaron con unas canciones más frías y agresivas, cortantes, en este la sensación que se tenía era más rock americano clásico, sonido California, generando un ambiente más cálido, más agradable. Un disco excepcional, con un temazo, "Sometimes", que cosechó menos éxito que ninguno, inexplicablemente para mí, y tras el cual se separaron.




2 - Marylin Manson - "Mechanical animals"
Marylin Manson, que de tonto no tenía un pelo, seguía las claves para el éxito de Madonna (que este año con sonido electrónico con Ray of Light), es decir, llamar la atención irreverentemente, y reinventarse continuamente, cambiar de estilo musical y de look. Y pasó de ser satánico a ser.... no sé, una cosa rara, Omega. Obviando la parte circense, y musicalmente hablando, quedó atrás el estilo oscuro-gótico-hard metal de "Antichrist Superstar" para dar paso a un disco de glam rock (como el de Bowie, Pulp, Suede, Placebo,....), mucho más melódico, y más asequible al oído que el anterior. Este disco contiene temazos como "Great big white world", "Mechanical animals", "Rock is dead", "Coma white"...., vamos un gran trabajo.




1 - Pearl Jam - "Yield"
Tras "No code", con "Yield" no volvieron a sus inicios pero un poco sí que retomaron un camino un poco más prometedor y con unos temas de mayor éxito. Fue la prueba de que todavía iban a hacer grandes cosas. No inventaron nada con este disco, pero es que son tan buenos... Es uno de los mejores de Pearl Jam. Disco buenrollero. Portada buenrollera.





¿Y tú, cuáles crees que fueron los mejores discos de este año?



Y ahora las mejores canciones (ojo, las tres primeras bueníiiisimas!), algunas de las cuales se pueden escuchar en el reproductor de la derecha:

1 - Sometimes (Candlebox)
2 - Wishlist (Pearl Jam)
3 - Teardrop (Massive Attack)
4 - When I grow up (Garbage)
5 - Great big white world (Marylin Manson)
6 - Inevitable/Moscas en la casa (Shakira, cuando todavía molaba)
7 - The kids aren´t alright (The offspring)
8 - Come with me (Puff Daddy feat. Jimmy Page, BSO Godzilla)
9- Confessional (Second coming)
10 - Got the life (Korn)
11- She will have her way (Neil Finn)
12 - Spiders (System of a down)

jueves, 21 de julio de 2011

Rishloo - Feathergun (2009)

Si últimamente vemos cómo algunos grupos de rock progresivo de gran calidad han ido separándose (Oceansize), viniendose a menos (Coheed and Cambria?), vendiéndose a la imagen (30 seconds to Mars), o cambiando de estilo (Dredg), da gusto ver que hay un grupo como Rishloo con una música honesta y que suena a la vez al rock de los 70, a reminiscencias de los Tool más inspirados e incluso los Dredg de "El cielo". Me suenan a antiguo y nuevo a la vez, como les pasa a otros grupos nuevos como Wolfmother o The White Stripes. Tienen un eco del rock místico de antaño pero con una profundidad y elaboración más propia de algunos grupos recientes.




Rishloo es una banda de Seattle (ojito) que graban de manera independiente, sin discográfica, y que tienen calidad para rato. No digo que suenen igual que Tool o que Dredg, aunque se asemejan, pero tienen personalidad propia y una calidad compositiva considerable. Es una banda de guitarras, de arpegios y punteos, con poca distorsión pero mucha sensibilidad y una arquitectura de canciones muy trabajada. El vocalista tiene una voz muy emotiva.

Hasta la fecha tienen tres discos en el mercado: Terras Frames (2004), Eidolon (2007) y Feathergun (2009). Yo los he descubierto un poco tarde, hará un par de años, pero ahora estoy alucinando con sus discos. Terras Frames menos, pero Eidolon y Feathergun me gustan muchísimo. No se observa gran evolución ni diferencias entre estos dos, pero la diferencia con otros grupos es que cada canción es un mundo y son bastante buenas casi todas.

Por hablar un poco más de Feathergun, no es un disco de un tema, sino que tiene muchos muy buenos, que me dan muy buen rollo, como "Keyhole in the sky", "Downhill", "Feathergun in the garden of the sun", "Diamond eyes", ...

No son nuevos, pero Rishloo es mi recomendación de la semana. Su futuro dependerá de si firman con alguna discográfica o siguen trabajando de forma independiente, teniendo de esta última manera más libertad pero menos capacidad de llegar a más público. Hoy en día con internet es más fácil conocer a joyas de bandas como esta. No hay que perdérsela.



domingo, 17 de julio de 2011

I spit on your grave (2010)

Remake de la original de 1978, en esta ocasión dirigida por Steven R. Monroe. Es una película sádica en toda regla y extensión. "¿Quién me mandaría a mí a irme a pasar unos días a una cabaña perdida en el campo?" debió pensar la protagonista de esta historia, Jennifer, escritora. Dada la poca profundidad del film va a haber spoilers de todo tipo en esta crítica.


Cuando Jennifer decidió retirarse al campo a trabajar en su próxima novela estaría pensando en una estancia mucho más agradable de lo que luego se encontró. Nada más llegar se topa con un grupo de lugareños en una gasolinera, que ya dan muestras de que le iban a dar problemas. Posteriormente, cuando Jennifer está disfrutando de su soledad en la cabaña que ha alquilado, del silencio del campo, y de unas botellas de vino mientras que escribe su novela en el  portátil, empieza a escuchar ruídos raros. No tardará en ver que sus sospechas de que alguien la acecha son fundadas, y los jóvenes que vio en la gasolinera la sorprenden en la propia cabaña y la acosan.

Jennifer, que no sabe muy bien a qué atenerse, piensa que sólo quieren asustarla, por lo que se comporta de forma obediente y sumisa con los acosadores. Sin embargo, para su desgracia descubre que han venido a algo más, a violarla y maltratarla, a que sirva de diversión para ellos tres y un amigo disminuído psíquico, y no tiene opción a escapar... Pero en un descuido, escapa y logra huir al bosque donde, oh sorpresa, se encuentra de bruces con el sheriff y el casero que le ha alquilado la cabaña. Esta escena es curiosamente parecida a una de "La casa muda", que comentábamos recientemente. Y claro, al igual que en la mencionada película o en otras como "Los extraños", "Funny Games", o "Habitación sin salida 2", no consigue escapar porque el sheriff la vuelve a llevar dentro de la casa... sólo para comprobar que él también está metido en el ajo y que está compinchado con los otros cuatro jóvenes. Claro, las perspectivas de Jennifer en este momento son muy jodidas, y de hecho esta parte de la película es bastante dura y denigrante para ella, sufriendo violaciones y todo tipo de vejaciones.

Pero bueno, habiendo pasado esto, Jennifer aún tiene fuerzas para levantarse, caminar hasta un puente sobre el río y saltar a éste para desaparecer ante la mirada impotente de sus atacantes, que tenían todo controlado hasta este momento. La protagonista desaparece por completo de su vista y de la película, y los acosadores tratan de buscarla sin éxito y regresan a su vida normal con temor de que todo salga a la luz.

En este punto se observa una crítica hacia la hipocresía del violador, como es el caso del sheriff, que se precia de cristiano y tiene una familia que cuida atentamente. Pero todo se vendrá abajo para ellos cuando comiencen a sospechar que pueden descubrirlos. Empiezan a pelearse entre ellos, y es el momento perfecto para que Jennifer vuelva a hacer su aparición, sólo para cazarlos uno a uno y someterlos a una tortura vengativa en toda regla.

En este sentido, la película trata de llegar bastante lejos en la crudeza de las escenas de venganza por parte de Jennifer. Esto podría satisfacer los deseos de venganza de algunos espectadores. Pero sinceramente, a mi me parece que la película se queda muy corta porque no aporta nada más que eso: rape & revenge (violación y venganza), dividiendo el film en estas dos partes claramente. Es cierto que se hace un retrato de los EEUU profundos y del típico cateto de pueblo potencialmente psychokiller y violador, así como del moralista sheriff capaz de administrar la ley que tiene una doble vida ocultando a los ojos de todos, incluida su familia, su demonio interior. Pero, honestamente, creo que esa caracterización ya está un poco manida. Además, se trata de 4 psychokillers, no sólo uno.

Por tanto, la aproximación que se hace en "I spit on your grave" ("escupo en tu tumba") a esta temática del género de terror, siendo como es una versión, es muy extrema y explícita en cuanto a la violencia  y al sufrimiento de sus personajes, y trata de reflejar el cliché de asesino oculto en los pueblos aislados, pero no aporta mucho más: ni la forma de escapar de Jennifer, ni su recuperación, ni su desequilibrio mental, ni su plan para poder atraparlos a todos. Todo esto se presupone y no se muestra. En teoría, en todo un mes no volvió a su casa. De hecho, habría que cuestionarse cómo se ha vuelto tan experta en explorar los bosques, fabricar trampas o mecanismos de tortura o incluso cómo es capaz de cargar con hombres que la doblan en peso. 

Si olvidamos todas estas pegas, y buscamos tan sólo la angustia de la protagonista para después disfrutar de la venganza tan sangrienta, entonces "I spit on your grave" es tu película. Si buscas un argumento algo más profundo, con una crítica más dirigida y clara, es decir, con algo más que contar y, aunque menos sangrienta, bastante más emocionante, tienes que ver "Eden Lake" (reseña aquí).  

lunes, 11 de julio de 2011

Paranormal Activity 2 (2010)

Como Paranormal Activity, otro ejemplo del género falso documental, tuvo mucho éxito, ya ha tenido esta precuela, así como una secuela en versión japonesa (Paranormal Activity 2: Tokyo Night) y está en marcha la preparación de la tercera. No tenía intención de ver esta segunda parte, pero la otra noche caí en el aburrimiento.

La primera parte, dentro de que no fue la primera película que se grababa con una cámara casera, y cuyo argumento tipo Poltergeist tampoco era nuevo, al combinar estas dos cosas ofrecía momentos escalofriantes. Pero claro, con repetir el esquema no bastaba. Y realmente, en esta película no se hace mucho más, y quizás menos.



Es una precuela extraña, porque se remonta a unos días antes de la acción de la primera parte. Incluso aparecen los protagonistas de aquella película, siendo los protagonistas de esta segunda parte la familia de la hermana de la protagonista de la primera. La hermana, su marido, su hijastra (hija del marido) y su bebé de unos meses. En este caso, parece que el demonio que acosaba a las hermanas cuando eran pequeñas, quiere llevarse el bebé. Digo que es extraña porque entrelaza su final con el inicio de la primera parte.

No quiero contar el final ni las escenas finales, que son lo salvable de la película. Lo que sí diré es que debería haber sido más arriesgada, dando un paso más sobre lo ya realizado en la primera. Sin embargo, hay mucha morralla, muchos minutos vacíos, muchas tomas repetidas sin mostrar nada, y las pocas cosas que suceden apenas tienen interés. El giro poco antes del final hace que crezca un poco la tensión, con una escena bastante buena cuando el perro es atacado por el demonio y lo que pasa después.

Sin embargo, el final muy al estilo Rec o 28 semanas después, sin tampoco introducir nada nuevo ni siquiera ser igualmente bueno, hace que el conjunto de esta película no merezca la pena tras lo sorprendente y, repito, escalofriante de la primera. Coincido con la opinión de más gente, hay que buscar una vuelta de tuerca más o si no este subgénero del falso documental se hunde.


viernes, 8 de julio de 2011

Los 10 mejores discos de rock de... 1997

Vamos ya por 1997!!! Si quieres ver los años anteriores desde 1991 pulsa aquí.

En estos tiempos todos se estaban modernizando, y lo que se llevaba era el sonido electrónico, ritmos house, bases totalmente informatizadas. Las discotecas arrasaban con house y ritmos frenéticos. Ejemplos muy buenos de bandas de rock adaptadas son el "Pop" de U2 o el "Ultra" de Depeche Mode, y los primeros puestos de la lista de este año. Triunfaban los Chemical Brothers con "Dig your own hole" y Portishead con su disco homónimo de trip hop, y alcanzaron su gran éxito The Prodigy, como veremos ahora. En bandas sonoras, tuvimos las de "Lost highway", con temazo remezclado de  Nine inch nails, "The perfect drug", y la de "Spawn", que combinó grupos de rock con DJs varios, resultando un experimento muy interesante y recomendable. En España, Bunbury, ya separado de Héroes, empleó su habitual forma de cantar (hasta entonces) en un disco electrónico que dio mucho que hablar, "Radical Sonora", alejando a muchos de los fans de su ex-banda. Era lo que se llevaba.

Por tanto, teníamos, los rockeros de toda la vida, los grunge cerrando el kiosko, ahora los que salían nuevos eran post-grunge, los numetaleros y los electrónicos. Ahí vamos.

10 - Days of the new - "Days of the new"
Para mí fue una muestra de que no todo estaba perdido para la causa, jeje, pero más tarde me cansé un poco de ellos (en 2011 vuelven!). Este era un disco que sonaba a Alice in Chains, casi acústico (guitarras), pero tenía personalidad, no era clónico. Era post-grunge, qué gracia. A mí me gustó mucho, pero quizás algo más eléctrico (que no electrónico) le hubiera venido bien.



9 - Silverchair - "Freakshow"
Segundo disco de los australianos. Para mí el menos interesante. Quizás el que tenía el estilo de rock más convencional. Estaba bien, pero no era sorprendente. Aún así con algunas canciones potentes. 



8 - Snot - "Get some"
De vez en cuando surgen personajes en esto de la música. Algunos con talento musical, y otros no tanto, pero con otros talentos, como el carisma, la personalidad, que hacen que su forma de hacer música sea original, diferente y atraiga a mucha gente. Snot tenían eso. Hacían funk metal, como dice la wiki, punk, numetal, pero con mucho atractivo. Su cantante, James Lynn Strait, moriría un año después en accidente de coche (y el perro también).



7 - Limp Bizkit - "3 dollar bill y´all"
Y aquí aparece el otro vértice en mi opinión del triángulo numetalero formado por Korn y Deftones que marcaron la tendencia en los sigiuentes años. Korn más duros y un sonido más árido. Deftones con más emotividad pero también mucha distorsión. Limp Bizkit introducía el rap de Fred Durst, mezclado por un DJ (Lethal), con uno de los mejores guitarristas de estos años, Wes Borland. Durst combinaba muy bien el rap con un canto más melódico en estribillos, llegando incluso a cotas más severas si la canción lo requería. Una mezcla perfecta de los sonidos que se movían en el entorno, y creo que su gran acierto, aparte claro de su calidad. Primer disco de la banda, muy interesante.



6 - The Prodigy - "The fat of the land"
Mi vecino por aquel entonces ponía "Firestarter" en bucle continuamente y yo no podía ni soportarlo, metido como estaba en discos más melódicos. Fue a fuerza de escucharlo con algunos seguidores de este blog que fui conociendo las canciones. No es uno de mis discos favoritos ni creo que lo haya escuchado por mi cuenta, pero sí mucho en fiestas y discotecas, teniendo algunos temas bestiales. El disco tiene esta posición por la originalidad de su rock remezclado con samplers y ritmos bailables, y aún así mantenía mucha dureza representada por su cantante, que todo el mundo copiaba su peinado absurdo, no sé por qué. 



5 - Creed - "My own prison"
Los nuevos Pearl Jam dijeron. Más hubieran querido. Sin embargo, para como estaba el panorama grunge (Pearl Jam con "No Code", ver 1996, Soundgarden separandose en este año, Stone Temple Pilots flojeando, y sin mucho que añadir) era agradable tener bandas con ese estilo de rock. Pero Creed no era realmente el mismo estilo, era más estructurado o más convencional, canciones más simples que sonaban muy bien. Es una banda de rock cristiana, no depresiva sino todo lo contrario (a pesar de la portada). Sin salirse mucho del tiesto hicieron un puñado de buenas canciones, una música que a mí me animaba bastante (a pesar de la portada!).



4 - Molotov - "¿Dónde jugarán las niñas?"
Llegaron de Mexico, 4 tipos que intercambiaban instrumentos incluyendo la voz, con dos bajistas, haciendo una especie de rap-rock con letras muy agresivas e incluso divertidas. No hay más que ver la portada del disco. Tenían un sonido muy fresco a la vez que muy potente. Muy pegadizo.


3 - Deftones - "Around the fur"
Aunque el disco anterior fue bueno ("Adrenaline", su primer disco), ahora sí que sonaban bien. "My own summer" era un trallazo, y sobre todo "Be quiet and drive". Lograron un gran éxito. Yo he tenido la oportunidad de verlos 3 veces en directo, y son una caña. Chino Moreno, el cantante, mezcla a la perfección un tono de voz emotivo, casi susurrante, con gritos desgarrados, lo mismo que las guitarras con gran distorsión.



2 - Incubus - "Science"
Si alguien puede superar a Deftones este año, son otros californianos, Incubus, con "Science". Aunque en sucesivos discos han evolucionado hacia un sonido más ñoño, este album es buenísimo, con un alto nivel de inspiración. Es metal, pero también con bases de DJ, y una voz excepcional de Brandon Boyd dedicada, aún no a baladitas y radiohits, sino a sacarle gran partido. "Science" tiene unos ritmos funk acelerados mezclados con metal que no hay que perderse. Disco extraordinario. Empezaron como teloneros de Korn. Estuve a punto de verlos pero cancelaron el concierto en Madrid.


1 - Radiohead - "O.K. Computer"
Salto de nivel. No sólo respecto al resto de esta lista sino respecto a anteriores trabajos de Radiohead. Su título parece incluso indicar una rendición al sonido que se puede obtener mediante sintetizadores y la informática. Decidieron cambiar el rumbo que llevaban en "The Bends" y con el megaéxito "Creep", que estaba dentro del rock mainstream, para hacer algo original. Y lo lograron con muchísima calidad. No digo que sea la obra cumbre porque luego han hecho muchas más cosas muy buenas, pero sí es el disco más reconocido de Radiohead, y uno de los mejores valorados de la historia. "O. K. Computer" tiene grandes canciones, en su mayoría baladas casi pop podríamos decir, pero elaboradas de forma magistral con sonidos y ritmos muy trabajados. Recuerdo cuando lo compré que me emocioné de lo bueno que era lo que estaba oyendo, y voy más allá de "Paranoid Android", que es un estilo de opera rock como "Bohemian Rapsodhy" de Queen. Por supuesto me refiero a "No surprises" y "Karma Police", pero también a "Lucky", "Let Down", y todas las demás. Imprescindible.




¿Y tú, cuáles crees que fueron los mejores discos de este año?



Y ahora las mejores canciones:

1- Radiohead - "Let down"/"No surprises"/"Lucky"/"Karma police"/"Paranoid android" a elegir
2- Natalie Imbruglia - "Torn".
3- Depeche mode - "Home"
4- Bunbury - "Alicia expulsada al país de las maravillas"
5- Nine inch nails - "The perfect drug"
6- Dover - "Devil came to me"
7- Deftones - "Be quiet and drive (far away)"
8- U2 - "Staring at the sun"
9- Limp Bizkit - "Faith" (versión de la de George Michael).
10- Creed - "My own prison"
11- Los piratas - "Mi matadero clandestino"
 12- Incubus - "Summer Romance (Anti-Gravity Love Song)"